Loading cart contents...
View Cart Checkout
Cart subtotal: € 0.00

Arnon Grunberg
Brieven aan Esther

In the period leading up to the publication of his first novel Blue Mondays (1994), Arnon Grunberg maintained a written correspondence with a 'student' named Esther. Letters to Esther is the result of a unique collaboration between Arnon Grunberg and Alauda Publications. The entanglement of personal biography and professional development of both author and publisher, is a rare find in the book world.

84 pages | 13,5 x 20 cm | Paperback
ISBN: 9789081531450 | NL (Dutch language)

Editor: Ingrid Commandeur
Design: Esther Krop
Photo cover: © Peter Daalderop

Inserted in the book:
Re-edition of the poem: ‘De dood zal mijn moeder zijn’ (1992) by Arnon Grunberg. This feuille volante was published by Kasimir Uitgeverij in an edition of 50 copies.

€ 13.50

Category: ID: 1666

Arnon Grunberg is well known as a writer of novels, plays, poems and a regular contributor to newspapers and magazines in the Netherlands. He also happens to be a furious writer of letters. In the period leading up to the publication of his first novel Blue Mondays (1994), he maintained a written correspondence with a ‘student’ named Esther. The book Letters to Esther is a compilation of these letters. They reveal a glimpse of the young Grunberg in the process of inventing himself as a writer, with both the caustic intensity as well as the humour that characterises all his later work. The correspondence is primarily about the significance of writing in particular, and art in general. This makes the collection of letters into a universal narrative about the quest for the essence of being a writer or artist, besides being an authentic personal document of a writer in the making.

“I am aware of how double-edged writing is, how much it is about using people or yourself. I still consider creating things as the highest goal. But more than in the celebration of a moment or in the articulation of a certain sort of resignation, I believe writing is for the most important part hidden in the fury I experience, in the drive.”
(30 July, 1992)

Grunberg, just expelled from high school, started his own publishing house and began writing his debut novel. In Grunberg’s letters, Esther is portrayed as an artist who affirms her unconditional faith in art. For Grunberg it is not beauty that drives humanity, but pain and destruction. The young Grunberg admires Esther’s search for the pristine, yet simultaneously tries to unmask this pursuit as a lie. He expresses his appreciation by becoming increasingly ruthless and harsh in his criticism, which invariably leads to an apotheosis and an end to their correspondence.

The book is designed and published by the recipient of the letters, Esther Krop, Amsterdam-based graphic designer and publisher. Letters to Esther is the result of a unique collaboration between Arnon Grunberg and Alauda Publications. This entanglement of personal biography and professional development of both author and publisher, is a rare find in the book world.

  1. Wim van Anrooij

    Says:

    ‘Beide boeken zijn met grote zorg en liefde voor het boekenvak uitgegeven.’
    Blauwe Maandagen, VOL 3, 2011
    Read complete review

  2. Arjan Peters

    Says:

    ‘Het was een heel kwetsbare levensfase, voor ons beiden. Je bent aan het uitzoeken wie je bent, en wat je wilt worden. Dit soort discussies, met grote woorden en al, met passie en onzekerheid, voer je niet meer als je eenmaal vijfendertig bent.’
    Volkskrant, 07 mei 2011
    Read complete interview

  3. Jann Ruyters

    Says:

    ‘Echt intiem wordt het niet, maar als het ruwe materiaal van de schrijver is deze bundel zeker interessant. De toon zet zich vast, de vorm moet worden vervolmaakt.’
    Trouw, 14 mei 2011
    Read complete review

  4. Carel Peeters

    Says:

    ‘Interessante en hilarische brieven zijn het wel. Deze twintigjarige Grunberg is Esther in elke brief de les aan het lezen. Ze moet dit, ze moet dat. Ze moet de dingen niet nodeloos ingewikkeld maken. ‘Denk na’ voor je iets opschrijft. Wees eens wat minder ‘zuur’. Hou op het ‘overgevoelige wonderkind te spelen’.’
    Vrij Nederland, 16 mei 2011
    Read more on: Vrij Nederland

  5. Arjen Fortuin

    Says:

    ‘De uitgave geeft inzicht in de jonge schrijver Grunberg, en tenminste zoveel in de jonge mens Grunberg. Er zit bovendien een verhaal in de brieven van een 22-jarige aankomend schrijver met een ‘vrijwel non-existent’ seksleven en een drie jaar jonger meisje met literaire en artistieke ambities.’
    Read more at nrc.nl (in Dutch)

  6. Jeroen Vullings

    Says:

    ‘Het is voor de Grunberg-kunde van immens belang om de adolescente schrijver al zulke volwassen en rigide opvattingen te zien ventileren over het schrijven.’
    Vrij Nederland, 16 juni 2011
    Read more on: Vrij Nederland

  7. Peter Koopman

    Says:

    ‘Vooral de facsimile uitgave, waarin de brieven van Grunberg (inclusief de enveloppen waarin ze zijn verzonden) zorgvuldig zijn gereproduceerd, is een juweeltje. Het boek is een absolute aanrader en niet alleen voor Grunberg-adepten!’
    Read more on: CADOC.NL

  8. Rutger Lemm

    Says:

    ‘Het zou door alle intellectuelen in Nederland gelezen moeten worden: arrogantie is geen schande, maar je moet het wel verdienen.’
    Hard//Hoofd, 23 juni 2011
    Read more on: Hard//Hoofd

  9. Frank Heinen

    Says:

    ‘Verdrietige, maar mooie zinnen, die de basis hadden kunnen zijn voor ófwel een leven in een inrichting ófwel een van de bijzonderste oeuvres uit de moderne Nederlandse literatuur. Gelukkig werd ‘t het oeuvre, waar met Brieven aan Esther nu een boeiend, leerzaam, soms onbegrijpelijk maar altijd intrigerend boekje aan is toegevoegd.’
    Read more on: 8WEEKLY

  10. Maarten Moll

    Says:

    ‘Al stelde hij zich volgens mij wel kwetsbaar op. Hij stelde bijvoorbeeld voor in het bos te gaan wandelen. Maar we leefden in verschillende werelden en schreven brieven.’
    Het Parool, 12 juli 2011
    Read complete review

  11. Dries Muus

    Says:

    ‘Een van de dingen die Brieven aan Esther zo’n interessante bundel maken, is Grunbergs schijnbare eerlijkheid.’
    HP/DE TIJD, 29 juli 2011
    Read complete review

  12. Ria van Rheenen

    Says:

    ‘Deze uitgave in 2011 is dan ook een fenomenale zet van Esther Krop, inmiddels grafisch vormgeefster.’
    Literair Nederland, 29-08-2011
    Read more on: Literair Nederland

Add a review